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Strudiella : le plus ancien insecte fossile du monde

Written by Sophie Della Mussia Modified on the

  • Strudiella

Le Museum National d'Histoire Naturelle à Paris a annoncé début août une découverte exceptionnelle : le plus ancien insecte fossile du monde. Une découverte intervenue en Belgique, dans un gisement de Strud (province de Namur) datant du Dévonien supérieur. Cette découverte vient confirmer que les premiers insectes seraient apparus il y a plus de 365 millions d'années. Les résultats ont été publiés dans la revue Nature.

Le fossile a été nommé Strudiella. Un insecte recherché par les scientifiques depuis plus de 100 ans...

L’état de conservation du fossile permet de conclure qu’il s’agit d’un petit insecte probablement proche des premiers représentants des sauterelles.

Cette découverte vient confirmer que les insectes étaient présents à la fin du Dévonien (il y a 365 Ma),  probablement même au Silurien (il y a 425 Ma). Elle ouvre de nouvelles perspectives de recherches et soulève de nouveaux questionnements. La rareté de ces fossiles correspond-elle à un biais de préservation ou à une réalité paléoécologique ? Quels ont été les facteurs écologiques qui ont provoqué l’expansion des insectes (la biodiversité animale terrestre est dominée par les insectes depuis 320 millions d’années) ? Les processus de terrestrialisation des vertébrés et des arthropodes peuvent-ils être corrélés à des modifications environnementales majeures ? Ces questions sont fondamentales pour comprendre le rôle de la biodiversité dans les écosystèmes actuels mais également pour en estimer l’évolution future, comme par exemple dans l’optique de changements climatiques globaux.

Lire le communiqué sur le site du MNHN (2 août 2012).

Référence de l'article

Romain Garrouste, Gaël Clément, Patricia Nel, Michael S. Engel, Philippe Grandcolas, Cyrille D’Haese, Linda Lagebro, Julien Denayer, Pierre Gueriau, Patrick Lafaite, Sébastien Olive, Cyrille Prestianni & André Nel. A complete insect from the Late Devonian period. Nature, 2 août 2012

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